L’histoire de Tarzan – l’orphelin aristocratique élevé par des singes qui a grandi pour devenir le seigneur de la jungle – est aussi intemporelle que son décor. Pour recréer l’Afrique du XIXe siècle pour La Légende de Tarzan, les producteurs du film n’ont pas cherché plus loin que le Gabon.

Des forêts tropicales luxuriantes, des rivières majestueuses, des chutes d'eau tonitruantes et des savanes anciennes. Une côte primitive avec une jungle sauvage et envahie par la végétation et où, juste au-delà des côtes isolées, se trouvent des épaves oubliées - des fantômes d'un autre temps. Anciennes routes tribales qui traversent la faune à chaque tournant - hippopotames et crocodiles dans les eaux miroitantes de la mangrove. Gorilles doux sortant de l'ombre des forêts tropicales denses. Singes à longue queue et chimpanzés scrutant la cime des arbres. Troupeaux d'éléphants de forêt pataugeant dans les lagunes et les rivières.

Midnight serenades of insects and tree frogs. A place for dreams.

Un tel cadre a inspiré Warner Bros à présenter le terrain sauvage du Gabon dans The Legend of Tarzan [2016] – une histoire si imbriquée dans les contes épiques et les traditions locales de l’Afrique équatoriale.

Publié pour la première fois en 1912 sous le nom de Tarzan of the Apes par l’écrivain américain Edgar Rice Burroughs pour un magazine pulp, l’histoire a continué à alimenter l’imagination de ses lecteurs au plus fort de la colonisation européenne et britannique de l’Afrique. Dans les années 1940, les aventures de Tarzan parmi les singes [« White Skin » comme on l’appelait en « dialecte des singes »] se sont poursuivies dans 22 romans successifs et une série de films de Tarzan mettant en vedette l’ancien olympien, Johnny Weissmuller, alors que Burrorughs, le créateur de Tarzan meurt à Los Angeles, en 1950.

Malgré le , de nombreux Gabonais pensaient que le personnage fictif existait dans la vraie vie, les racines de Tarzan étant fermement ancrées dans une divinité tribale appelée Tiarzum. Pourtant, Burroughs n’a jamais lié l’histoire à un lieu réel.

L’histoire non conventionnelle de l’auteur a commencé en 1888 sur la côte ouest-africaine avec l’abandon d’aristocrates, le vicomte et Lady Greystoke et leur jeune fils, John Clayton II.

À la mort de sa mère et du meurtre de son père par un « mangani », [un singe « roi » fictif tel que décrit dans l’histoire], le garçon est sauvé par un singe maternel et élevé avec sa progéniture étendue où il devient seigneur de la jungle.

Pour l’adaptation cinématographique de 2016, le producteur exécutif et réalisateur David Yates voulait capturer la grandeur et la sauvagerie de l’Afrique de l’Ouest du XIXe siècle malgré le tournage de la production sur deux scènes sonores massives dans les studios de Warner Bros près de Londres. Un montage plus grand que nature de cadres dramatiques entrelacés avec les machinations mercenaires de la colonisation et le monde mythique de Tarzan parmi les singes. Mais comment capter cela ? Yates a décroché de l’or lorsqu’il a été persuadé par le réalisateur de documentaires et défenseur de l’environnement Josh Ponte, d’origine britannique, de filmer sur place au Gabon.

Travailler avec l’administration du Président Ali Bongo sur les parcs nationaux du Gabon au moment de la production ; Ponte avait également travaillé comme administrateur de projet avec le Gorilla Project, un orphelinat basé à Mpassa et géré par la Fondation Aspinall. Nommé conseiller technique de la production sur les gorilles, les relations gouvernementales de Ponte ont également ouvert la voie à une deuxième unité pour capturer des images de plaques de forêts sauvages et de cascades rugissantes dans l’hélicoptère présidentiel.

En utilisant des images aériennes haute définition d’une plate-forme spécialement conçue d’une demi-douzaine de caméras RED 6K – souvent suspendues à un hélicoptère par un câble de 50 pieds, certaines des images aériennes les plus incroyables jamais capturées du Gabon ont été superposées dans le film. Des images des forêts tropicales qui ont propulsé Tarzan et le public au cœur du pays. Un voyage de calcul.

Pour le Gabon, cependant, le film n’était que le billet qui propulsait sa splendeur naturelle sous les projecteurs.

Produit par Warner Bros, La légende de Tarzan met en vedette Alexander Skarsgård dans le rôle de Tarzan et Margot Robbie dans le rôle de Jane, ainsi que Christoph Waltz et Samuel L. Jackson.

Note de bas de page : les singes « Mangani » étaient le fruit de l’imagination de Burroughs. Les gorilles sont des créatures douces et vivent en «troupes» bien structurées.

l'acteur acclamé Samuel L. Jackson, qui a récemment fait remonter son héritage à la tribu bantoue du Gabon, était dans le pays en juillet dernier pour filmer "Enslaved", une série documentaire en six parties sur la traite des esclaves en Afrique de l'Ouest. Nous vous emmenons dans les lieux où l'acteur a tourné.

Adapté de l’anglais à partir de l’article paru sur le site web de Gabon WildLife