Les Punu ou «Bapunu (Uréwé)» (Sira, Ban Sira), sont une méta-ethnie bantoue d’Afrique centrale. Ils sont l’un des quatre principaux habitants du Gabon, habitant les montagnes intérieures et les prairies. Ils sont situés autour des rivières supérieures N’Gounié et Nyanga au Gabon. Les Bapunu vivent également dans les districts de Kibangou, Divenie et Mossendjo en République du Congo. Ils parlent le Yipunu ou le Yisira. Les sous-groupes de Punu (Sira) comprennent: Bumweli Mululu NGyengi Micimba Mucumba Gyejaba Gyebamba-kagye Bugyala Gyekanda Les sous-groupes des groupes parlant le punu comprennent les Bagambu, Badumbi, Simbu (Dibur Simbu), Mbagyenga, Kogu, Ilabu et Jungu. Les sous-groupes Punu ont tous des attributs culturels en commun; notament la traçabilité de la descendance matrilinéaire, de l’héritage des biens et de la succession à de hautes fonctions politiques. La culture Punu Sira peut également être trouvée dans les Amériques, où un certain nombre des Punu connus sous le nom de kongo ont été capturés.

Origine et ethnogenèse

Selon les traditions orales des 9 clans Punu, les Punu sont venus du Nord via l’Egypte au 5ème siècle avant JC et ils se sont installés en Nubie sous le nom d’Uréwé. Entre les années 100 et 500 de cette époque, en raison de la croissance du christianisme et de l’islam, ils ont quitté la Nubie pour le nord-est de la République démocratique du Congo et la région des Grands Lacs (Ouganda) où ils se sont installés et organisés en petites chefferies. Ils ont apporté avec eux la métallurgie et les techniques de la poterie. À la fin du 10e siècle, une partie des Uréwé a migré vers le sud, occupant la partie sud-est de l’actuelle République démocratique du Congo, la région orientale du Kasaï jusqu’au bassin du Tanganyika-zambeze. Au 14ème siècle, les Portugais étaient profondément impliqués dans le commerce de l’esclavage, de nombreuses tribues africaines qui habitaient la partie intérieure de l’est du royaume de kongo tel que les gens de Matamba, les Yeke de Zanzibar et le groupe Uréwé (Suku-Bwissi-Nyangwe-kiga) qui installés au Kivu, Maniema et Sankuru ont été emmenés en Amérique. Dans les années 1500, les Portugais et le roi Kongo christianisé étaient pleinement engagés dans l’esclavage et les deux parties voulaient avoir le contrôle sur le royaume de Ndongo et le royaume de Matamba résultant d’une résistance des deux royaumes qui mène à une coalition de la plupart des tribues orientales en une armée puissante.

Histoire

Dans les années 1568, un groupe de personnes connues par les colonialistes portugais comme des guerriers Jaga a attaqué le peuple du royaume Kongo, détruisant tout sur leur passage et causant des dommages et des pertes au roi Alphonse I et aux Portugais qui faisaient des affaires ensemble à ce moment-là installés pendant près de deux ans jusqu’à ce qu’ils soient chassés par une coalition de soldats portugais et kongo résultant d’une nouvelle migration d’un groupe de Jaga vers le nord à travers le massif du Mayombe vers le Congo français via Cabinda par le père Bonneau et Raponda Walker. Au 17ème siècle, ils ont rassemblé du caoutchouc, du commerce avec les habitants du royaume Tyo( Teke) dans le nord-est et les habitants du royaume Loango dans le sud-ouest où ils étaient connus sous le nom de Punu. Ils ont résisté à la traite négrière, faisant envoyer leurs peuples en Amérique par leurs voisins Kongo Fernan Vaz. De nos jours. Dans les années 1800, une fraction des jagas a migré vers le sud du Gabon et se faisait appeler Punu ou Ban Sira. À la fin du XIXe siècle, ils étaient connus pour leur tissu en fibre de palmier et leurs armes en fer et leurs masques en bronze de Paul Belloni Duchaillu.

Culture

La culture Punu (Sira) est l’une des cultures matrilinéaires traditionnelles de l’Afrique. L’art punu est vaste et réputée, en particulier pour la tradition de l’artisanat du bronze et des masques en bois et divers artefacts. Certaines de leurs histoires mythologiques les plus importantes s’appellent Nyambye Mbumba, le créateur de l’univers, signifiant littéralement «le Dieu Serpent» Connu comme ouroburus dans la plupart des mythes de la création dans le vieux monde. Les éléments de la culture Punu comprennent également l’art Punu, le tissu Raphia, le calendrier saisonnier Punu Sira, la chefferie Punu, les masques Punu, les danses Punu, le festival du vin Punu Palm, les instruments de musique tribaux Punu et la religion Punu.